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这是目前可查证的世上最大、最古老的“油茶树王”

树龄在500年以上的野生油茶树

一、神奇的“东方树”

          油茶树,被称为世界的“东方树”。植物学家分析,油茶树起源至今已有6000万年至7000万年历史。早在公元前100多年汉武帝时,我国就开始栽种油茶,至今已有2000多年历史。我国是世界上最早发现茶树和利用茶树的国家。油茶生长在我国南方亚热带湿润气候地区的天然无污染的高山及丘陵地带,油茶树喜温暖、怕寒冷,需要充足的阳光和水分,喜爱土层较厚的酸性土壤,世界上除了日本和东南亚少数国家零星分布外,惟有中国大面积栽培。

 

         与世界四大木本油料植物中的油橄榄树、油棕树、椰子树相比,油茶树最为古老、原生态。油茶树是名副其实的长寿树,“寿经三四百年尚如新植”(明代南城诗人邓直《山茶百韵》),树龄可高达400年以上,其果实中也含有与生俱来的长寿因子。

 

 

二、天下奇观,抱子怀胎

 



油茶树生长周期长,从开花到结果,要历经十三个月,聚集了秋、冬、春、夏、次年秋五季的日月精华。她秋季开花,花期2至3个月,果实成熟于次年花开时节,每年秋天的采摘时分,在同一棵油茶树的同一根枝头,既挂着待摘的油茶果,又开着怀籽的油茶花,民间俗称“抱子怀胎”。这种同株共茂、花果并存的现象,堪称自然界的一大奇观。油茶树可谓全身都是宝,用其果实压榨出来的山茶油的营养成分自然也非同一般。

三、皇封御贡  养生佳品

        我国食用山茶油的历史始于公元前刀耕时期。先秦古书《山海经》里就载有:“员木,南方油食也”,“员木”即是油茶树。北宋年间,苏颂所著的《图经本草》中对油茶籽的性状、产地和效用进行了详细的记载。南宋郑樵所著的《通志》有记载:“南方山土多植其木”,表明当时油茶树已进入大量栽培的阶段。《植物名实图考长编》则记述了油茶树在我国荒山栽植的重要意义。《农政全书》、《本草纲目拾遗》、《随息居饮食谱》等多本古籍,都提及山茶油“明目亮发、润肠通便、清热化湿、杀虫解毒”等食用功能。唐代著名诗人李商隐曾被山茶油的美味折服,赋予其“芳香滋补味津津,一瓯冲出安昌春”的诗句。中国民间将山茶油视为延年益寿和养颜美容的佳品由来已久,亦留下了许多生动有趣的故事和传说。


“茶油可疗痔疮、退湿热。” ——明·徐光启《农政全书》

 “茶油可润肠、清胃、解毒、杀菌。”——清·赵学敏《本草纲目拾遗》

 “茶油烹调肴馔,日用皆宜,蒸熟食之,泽发生光,诸油惟此最为轻清,故诸病不忌。” ——清·王世雄《随息居饮食谱》

 

 

四、山茶油的神话传说



 种植油茶树麻城市福田镇风簸据说远古时期,麻城市福田镇风簸山脚下,住着一个姓邓的老人。这老人无儿无女,老伴早已过世,一家生计全靠一片小小的油茶林来维持。这一年,不知什么原因,满园的油茶只结一个茶果。只是这茶果比往年的大,而且散发奇香。一颗茶子起何作用,老人急了,整天愁眉苦脸。一天,八仙中的张果老云游到此,突然闻到一股异香,便按下云头,发现原来正是这枚茶果在散发异香。张果老高兴极了,当下找到老人,说:“你需要什么,我可以以物换得这枚茶果”。老人十分大方:“一个茶子有何用处?您老人家想用就拿去吧,谈什么交换?”张果老不肯白要,他说:“一滴汗水一分代价呀,为什么不肯收钱?再说,这茶园乃是你养命之本,今年如此歉收,今后如何度日?”张果老说着,留下10两银子,收了茶果。